La tecnología no está destinada a destruir tu trabajo. Eso es un mito.

Informes como estos dejan la impresión de que el progreso tecnológico y la destrucción de empleos se están acelerando dramáticamente. Pero no hay evidencia de ninguna tendencia. En realidad, la productividad total de los factores, la mejor medida resumida del ritmo del cambio técnico, se ha estancado desde 2005 en los Estados Unidos y en todo el mundo de los países avanzados.

Además, como señaló recientemente el economista Timothy Taylor, la tasa de cambio de la estructura ocupacional, definida como el valor absoluto de los empleos agregados en ocupaciones crecientes y empleos perdidos en ocupaciones en declive, se ha estado desacelerando, no acelerando, desde la década de 1980. Esto no es negar que la estructura ocupacional está cambiando. Pero pone en duda la opinión generalizada de que el ritmo del cambio se está acelerando.

La segunda cosa que todos piensan que saben es que los trabajos anteriormente seguros ahora están en riesgo. Hubo un tiempo en que era posible argumentar que los robots desplazarían a los trabajadores que realizan tareas rutinarias, pero no a los altamente capacitados y educados, ni a los médicos, abogados y, según dicen, a los profesores. En particular, se dijo que las máquinas no son capaces de realizar tareas en las que la empatía, la compasión, la intuición, la interacción interpersonal y la comunicación sean centrales.

Ahora, sin embargo, estas distinciones se están desmoronando. La Alexa de Amazon puede comunicarse. El crowding-sourcing, junto con la historia digital de uno, puede intuir los hábitos de compra. La inteligencia artificial se puede utilizar para leer radiografías y diagnosticar afecciones médicas. Como resultado, todos los trabajos, incluso los de doctores, abogados y profesores, se están transformando.

Las funciones cambian, no desaparecen

Pero transformar no es lo mismo que amenazar. Las máquinas, es cierto, ya son más eficientes que los asociados legales en la búsqueda de precedentes. Pero un abogado en sintonía con la personalidad de su cliente todavía juega un papel indispensable al aconsejarle a alguien que piense en un divorcio complicado ya sea para negociar, mediar o ir a la corte. Del mismo modo, el conocimiento de un abogado de las personalidades de los principales en una demanda civil o un caso penal se puede combinar con big data y análisis cuando llegue el momento de la selección del jurado. El trabajo está cambiando, no desapareciendo.

Estas observaciones apuntan a lo que realmente está sucediendo en el mercado laboral. No es que los asistentes de enfermeras estén siendo reemplazados por robots de atención médica; más bien, lo que hacen los auxiliares de enfermería está siendo redefinido. Y lo que hacen continuará siendo redefinido a medida que las capacidades de esos robots evolucionen, desde lograr que los pacientes se levanten de la cama hasta dar sesiones de terapia física y brindar ayuda emocional a los deprimidos y discapacitados.

En un nivel, esta es una buena noticia para quienes están preocupados por las perspectivas de los trabajadores titulares: seguirá habiendo demanda de trabajadores en ocupaciones existentes. No todos los auxiliares de enfermería deberán convertirse en ingenieros de software. El conocimiento que adquieren en el trabajo -de cómo uno interactúa con los pacientes, cómo uno reconoce sus estados de ánimo y cómo uno reconoce sus necesidades- seguirá siendo pertinente y valioso. Utilizarán ese conocimiento para guiar y cooperar con sus colegas robóticos.

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