La molécula de Iron Man restaura el equilibrio de las células

El iron man puede tener el moniker fresco y ese traje de vuelo entero de la cosa de la armadura, pero todos dependemos del hierro para algunas habilidades bastante especiales. Nuestros cuerpos dependen del metal para transportar oxígeno en nuestra sangre y convertir el azúcar en la sangre en energía celular, entre otros trabajos. Sin embargo, demasiado o demasiado poco de hierro puede causar estragos, y los problemas de mover el elemento dentro y fuera de las células causan docenas de enfermedades diferentes, incluyendo la anemia y la fibrosis quística. Ahora, los investigadores han encontrado una molécula que puede corregir algunos de esos problemas de entrega de hierro en los animales. El nuevo compuesto podría ayudar a los científicos a entender mejor esas condiciones, y puede un día conducir a nuevos compuestos para tratarlos.

Para mantener el equilibrio adecuado de hierro en las células y los tejidos, una red de proteínas o quemar la energía para bombear los átomos de hierro a través de las membranas celulares o pasivamente les permiten viajar a través de si se acumula demasiado en un lado. Los problemas surgen cuando una o más de estas proteínas están mutadas o desaparecidas. Eso puede conducir a enfermedades como anemia (demasiado poco hierro) o hemocromatosis (demasiado). Tales enfermedades son difíciles de tratar con fármacos, porque la mayoría de las medicinas funcionan bloqueando o cambiando la actividad de una proteína existente. Lo que se necesita en estos casos es restaurar la función de una proteína de transporte de hierro que es defectuosa o falta por completo.

Martin Burke, químico de la Universidad de Illinois en Champaign, ha pasado años buscando formas de restaurar las funciones de las proteínas ausentes. En este caso, para investigar los problemas con el transporte de hierro, el grupo de Burke comenzó con células de levadura y suprimió el gen de un transportador de hierro pasivo, que detuvo el crecimiento de la célula. Entonces ensamblaron una biblioteca de moléculas llamadas pequeñas llamadas naturales, añadiéndolas una a una a la cultura de la levadura para ver si cualquier podría restaurar la capacidad de las células de crecer. Cuando añadieron una molécula llamada hinokitiol, originalmente aislada del árbol taiwanés hinoki, el crecimiento fue inmediato. «Salió del ensayo», dice Burke. Las pruebas con otros dos cultivos de levadura que faltaron a un transportador de hierro diferente produjeron resultados similares.

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