La mayoría de los empleos manufactureros en USA se perdieron por la tecnología

Un punto focal de la campaña del presidente electo Donald Trump, de que los empleos manufactureros han dejado a Estados Unidos en masa como resultado de malos acuerdos comerciales, podrían basarse en una premisa defectuosa.

«Estados Unidos ha perdido casi un tercio de sus empleos en la industria desde Nafta y 50.000 fábricas desde que China se unió a la Organización Mundial del Comercio«, dice el sitio oficial del Sr. Trump, citando la investigación de 2007 del Economic Policy Institute.

Según esta narrativa, las políticas comerciales de Estados Unidos, los crecientes déficits comerciales con México y Canadá, y el «comportamiento injusto de subsidios» de China son los culpables de la «desindustrialización» de Estados Unidos y de su clase media en vías de desaparición.

Automatización y evolución de la tecnología

Sin embargo, según un estudio realizado por el Center for Business and Economic Research de Ball State University, el 85 por ciento de estas pérdidas de puestos de trabajo son en realidad atribuibles al cambio tecnológico -en gran medida la automatización-, Más que el comercio internacional.

El think-tank encontró que aunque ha habido una fuerte caída en los empleos en las fábricas, el sector manufacturero se ha vuelto más productivo y la producción industrial ha estado creciendo.

El costo adicional de mantenimiento de un sistema de robótica -instalación, mantenimiento y costos de operación- debe ser amortizado, según el grupo, en un período de cinco años. «En 15 años, esa brecha se ampliará aún más dramáticamente«, dice. Este proceso, como muchos lo han señalado, es irreversible.

Esto no quiere decir que el comercio con China y otros países no haya contribuido a la pérdida de empleos. Las investigaciones de la Ball State University revelaron que el 13 por ciento de las pérdidas totales de puestos de trabajo en la industria manufacturera habían resultado del comercio. Otro estudio, más reciente, del MIT, estimó que las crecientes importaciones chinas de 1999 a 2011 cuestan hasta 2,4 millones de empleos en Estados Unidos.

En general, lo que esto sugiere es que uno de los principales objetivos de la nueva administración, el aumento del proteccionismo comercial, es poco probable que sobrepase las fuerzas más grandes de la automatización y la transición a una economía digital.

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