Cómo usar la tecnología para combatir mosquitos portadores de enfermedades

Las empresas estadounidenses de tecnología están llevando la automatización y la robótica a la antigua tarea de luchar contra los mosquitos en un intento por detener la propagación de Zika y otras enfermedades transmitidas por mosquitos en todo el mundo. Firmas como Microsoft Corp y la firma de ciencias de la vida de California Verily están formando alianzas con funcionarios de salud pública en varios estados de Estados Unidos para probar nuevas herramientas de alta tecnología.

En Texas, Microsoft está probando una trampa inteligente para aislar y capturar mosquitos Aedes aegypti, conocidos portadores Zika, para su estudio por entomólogos para darles un salto en la predicción de brotes. En realidad, la división de Ciencias de la Vida de Alphabet, con sede en Mountain View, California, está acelerando el proceso de creación de mosquitos masculinos estériles para aparearse con hembras silvestres, ofreciendo una forma de control de la natalidad de la especie.

Los expertos en salud pública dicen que los nuevos actores traen un nuevo pensamiento al control de los vectores, que todavía depende mucho de las defensas tradicionales como los larvicidas y los insecticidas. “Es emocionante cuando las empresas de tecnología se acercan”, dijo Anandasankar Ray, profesor asociado de entomología en la Universidad de California, Riverside. “Su acercamiento a un desafío biológico es diseñar una solución.”

Antecedentes del Zika

La epidemia de Zika que surgió en Brasil en 2015 y dejó a miles de bebés con defectos de nacimiento ha añadido urgencia al esfuerzo. Mientras que los casos se han desacelerado notablemente, los mosquitos capaces de portar el virus – Aedes aegypti y Aedes albopictus – se están extendiendo en las Américas, incluyendo grandes franjas del sur de los Estados Unidos. La gran mayoría de los 5.365 casos de Zika reportados en los Estados Unidos hasta ahora son de viajeros que contrajeron el virus en otra parte. Aun así, dos estados, Texas y Florida, han registrado casos transmitidos por mosquitos locales, lo que los convierte en los principales puntos de prueba para la nueva tecnología.

En Texas, 10 trampas de mosquitos fabricadas por Microsoft están operando en el Condado de Harris, que incluye la ciudad de Houston. Aproximadamente el tamaño de grandes casas de pájaros, los dispositivos utilizan robótica, sensores de infrarrojos, aprendizaje de máquinas y computación en nube para ayudar a los funcionarios de salud a mantener un control sobre los potenciales portadores de enfermedades. Texas registró seis casos de transmisión local de mosquitos de Zika en noviembre y diciembre del año pasado. Los expertos creen que el número real es probablemente mayor porque la mayoría de las personas infectadas no desarrollan síntomas.

Las mujeres embarazadas están en alto riesgo porque pueden pasar el virus a sus fetos, dando por resultado una variedad de defectos de nacimiento. Estos incluyen la microcefalia, una condición en la cual los bebés nacen con cráneos y cerebros de tamaño inferior al normal. La Organización Mundial de la Salud declaró Zika una emergencia sanitaria mundial en febrero de 2016.

Sé el primero en comentar

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.


*