Cómo una nueva tecnología ayudará a las personas ciegas a “ver” en el cine

La pérdida de visión afecta a alrededor de dos millones de personas en el Reino Unido, una cifra que probablemente aumentará a cuatro millones para el año 2050.

Perder la vista puede, por supuesto, cambiar muchas áreas de la vida de una persona, incluso cosas aparentemente insignificantes, como poder ver una buena película o un nuevo programa en la televisión. Una encuesta reciente de más de 100 personas con discapacidad visual halló que el 34% no había asistido al cine en los últimos 12 meses. Para las personas videntes se descubrió que esta cifra era mucho más baja con solo el seis por ciento.

Mucho de esto se debe al hecho de que ir al cine cuando tienes problemas de visión puede ser un desafío. La descripción de audio (AD) a menudo es utilizada por personas ciegas y deficientes visuales; esto es como un narrador que cuenta una historia y explica el contenido visual de la película. Alrededor del 40% de los cines en el Reino Unido ahora incluyen servicios de AD. Pero estos no siempre están disponibles para su uso, ya sea debido a equipos defectuosos, el personal del cine no sabe cómo usarlo o problemas con los auriculares necesarios para que AD interfiera con los audífonos.

Una persona con discapacidad visual que intentaba asistir a su cine local, el personal no podía operar el equipo o el equipo era defectuoso. El cine le daría cupones gratis para otra película en otro momento, pero a su regreso, sucedería lo mismo. Ella ahora tiene una colección de cupones que no puede usar.

Fanáticos de las películas frustrados

El Reino Unido ha estado a la vanguardia de los desarrollos en AD y en 2003 la Ley de Comunicaciones del gobierno dictaba que los organismos de radiodifusión tenían que garantizar que el diez por ciento de su programación tuviera DA. La BBC, Channel 4, ITV y Sky se comprometieron a incluir AD en al menos el 20% de su contenido.

Pero a pesar de que ha habido un aumento en AD tanto en servicios de transmisión como de demanda, este último todavía está rezagado. Esto se debe en parte a que el Real Instituto Nacional de Personas Ciegas (RNIB), en asociación con MovieReading, haya desarrollado una aplicación diseñada para superar algunas de estas limitaciones. La aplicación permite a los usuarios descargar una pista AD para un programa o película, y luego se sincroniza automáticamente con el contenido original.

Pero otro problema con la pista AD es que a menudo es escrito y grabado por un proveedor de AD. Éstos tienden a ser externos al equipo de realización cinematográfica, lo que significa que se trata de un sistema fuera de los flujos de trabajo creativos del cine y la televisión, por lo que no siempre se alinea. En consecuencia, no es difícil ver por qué tantas personas ciegas y deficientes visuales se sienten frustradas y renuncian a ir al cine.

Oídos por ojos

Un proyecto tiene como objetivo crear una banda sonora accesible que se cree en las etapas de producción y postproducción de cine y televisión.

Esto significa que en lugar de tener una compañía externa que cree un comentario verbal, los equipos de filmación pueden trabajar para crear una versión accesible que siga la “visión” de los realizadores. Esto finalmente ayuda a hacer que la película sea atractiva para todos, independientemente de su condición visual.

También se pueden agregar efectos de sonido adicionales para ayudar a aclarar momentos en los que, por ejemplo, la escena podría estar dominada por la música. También estamos explorando el uso de “audio espacial” a través de altavoces y auriculares para brindarle más información a las audiencias con discapacidad visual. Esto podría incluir cosas como dónde se encuentran los personajes, hacia dónde se dirigen y qué objetos hay en la sala. Esto se basa en nuestra investigación sobre la espacialización del audio que demostró que la separación de la posición de las voces del personaje permite a las audiencias con discapacidad visual diferenciar a los personajes más fácilmente, sin la necesidad de descripciones verbales.

La idea de un narrador en primera persona, esto vería a uno de los personajes de la historia describiendo elementos que serían imposibles de transmitir a través de efectos de sonido y espacialización, como colores y gestos.

Todo oído

Cuando se lanzó Harry Potter y la Piedra Filosofal en 2002, fue la primera película proyectada en el Reino Unido utilizando un sistema que garantizaba la sincronización de la pista AD con la película.

Este fue un gran avance en el campo de AD en relación con su transmisión. Pero desde entonces, no ha cambiado lo suficiente como para mejorar las experiencias culturales de las personas con discapacidad visual. Pero se espera que con el uso de esta nueva tecnología, ir al cine pronto pueda ser algo que puedan disfrutar todos.

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