¿Cómo puede usar Android, pero no ser rastreado por Google?

Es muy útil que comprenda mejor cómo se relacionan sus datos personales y su configuración de privacidad con Android, así que aquí vamos.

Android se ha instalado en más de dos mil millones de dispositivos en todo el mundo, en su mayoría teléfonos inteligentes. Ese es un alcance increíble. No todos nos escuchan e informan a Google, aunque no son exactamente seguros (más sobre eso, en breve).

Android, o el Proyecto de código abierto de Android (AOSP), está dirigido por Google, que mantiene y desarrolla aún más la base de código, como un proyecto de software de código abierto. Google comercializa su mantenimiento y la progresión del proyecto como parte de su creencia de que todos pueden y deben tener acceso a Internet.

Android está abierto, a excepción de lo importante

Es altruista, pero también es comercial. La forma en que Google gana dinero es hacer que las personas en la web y en los dispositivos móviles hagan clic en sus anuncios. Esto representa aproximadamente el 90 por ciento de los ingresos de la empresa matriz Alphabet.

AOSP significa que cualquiera, tú, yo, la próxima gran empresa de teléfonos inteligentes, puede descargar el código fuente de Android, bifurcarlo, modificarlo y utilizarlo. El enfoque de Google es muy diferente de Apple, que vende iOS en dispositivos como un ecosistema exclusivo y bloqueado.

Muchos sienten que Android se ha convertido más y más en una plataforma de fuente compartida “Mira pero no toca”, en lugar de ser una verdadera fuente abierta. Como bien lo dijo Ars Technica hace más de cuatro años: “Android está abierto, a excepción de todas las mejores funcionalidades”.

Para complicar aún más las cosas, Google en realidad ofrece dos sabores distintos de Android. Hay AOSP, que es escueto: no Google, no Google Play Store, no hay aplicaciones incorporadas. Este es el que tu, yo o una empresa que está construyendo un nuevo dispositivo conectado utilizaremos. Sin embargo, es casi seguro que AOSP no se use en un teléfono inteligente producido en serie, excepto posiblemente en China, donde Google no siempre ha sido legal, y donde la familiaridad es más con las aplicaciones chinas. La otra razón es que los fabricantes de teléfonos inteligentes usan una experiencia de Android “completa” diferente, lo que hace que Google gane dinero, y la que proporciona una plataforma de usuario verdaderamente viable.

Hay Android de código abierto, y luego está el Android “completo” con todo lo incluido en Google

El Android “completo” que conocemos y usamos diariamente en nuestros teléfonos tiene la plataforma Google Mobile Services (GMS) construida sobre Android. Se vende a la mayoría de los OEM: empresas como Samsung, HTC, LG, Huawei, y ahora Essential y Razer, entre otras. GMS no es de código abierto. Está bastante lejos de AOSP y agrupa las aplicaciones y los servicios que conocemos y amamos con él. Toda esa agrupación ha causado problemas: la Unión Europea se opuso al uso de Google de este paquete completo de Android para “preservar y fortalecer su dominio en la búsqueda general en Internet”.

Al abordar la pregunta que recibimos directamente, los nuevos dispositivos BlackBerry vienen con GMS instalado y las aplicaciones de Google informan a HQ, con advertencias. Un dispositivo Android no informará sus detalles a Google a menos que lo permita, agregando los detalles de su cuenta de Google y usando las aplicaciones de Google.

Google no es el único que recibe datos sobre ti; también lo obtiene su operador telefónico. Los datos de ubicación (por triangulación de la torre del teléfono celular), los registros de sus llamadas de facturación y todos sus mensajes SMS aún van a su proveedor. La Ley de privacidad de dispositivos móviles ofrece algunas mejoras limitando las aplicaciones de seguimiento preinstaladas, pero aún se envían muchos de sus datos.

Aun así, hay formas de usar Android sin involucrar directamente a Google en su vida.

Usar Android sin Google

Hemos publicado casos interesantes y tal vez más extremos en el pasado que involucraron un dispositivo completamente desactivado en Google, incluido un vistazo a este Samsung Note 4 en China. Funcionó con el sabor AOSP de Android, pero Baidu reemplazó todo más o menos y envió datos a empresas chinas en lugar de a Google. El autor pensó que el teléfono era extraño, y no se sentía tan cómodo confiando en las aplicaciones chinas tanto como lo hace con Google o Apple. Dada la postura de privacidad general de China, es comprensible.

Escapar de Google es una cuestión de esfuerzo y de lo que está dispuesto a renunciar

Incluso si usa todo eso, aún existe la posibilidad de que Google reciba sus datos. Si no lo hace, Facebook probablemente lo obtendrá, dado su increíble alcance en aplicaciones populares y enganches a sitios web. Eventualmente, detener el flujo de sus datos se convierte en una cuestión de decidir qué servicios y conveniencias desea renunciar.

Si está utilizando Google Play Store para obtener aplicaciones, y normalmente lo haría, ya que es la forma más segura de hacerlo, se realizará un seguimiento de sus instalaciones y desinstalaciones. Play Store también realiza un seguimiento de los datos de ubicación, los datos de adquisición del usuario y la supervisión “vital” de Android, que supervisa los análisis de fondo excesivos de Wi-Fi para las aplicaciones.

No se trata de información estrictamente personal e identificable, pero muchas aplicaciones usan cookies para permitir que servicios como Google Analytics monitoreen tanto el uso como los datos del usuario. Esta información ayuda a los fabricantes de aplicaciones a descubrir qué es popular, qué funciona y qué no.

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