Nueva tecnología podría predecir el riesgo de diabetes tipo 2

Investigadores de la Universidad de Glasgow han anunciado un nuevo enfoque basado en la tecnología que podría conducir a una identificación más precisa de las personas con alto riesgo de diabetes tipo 2.

Se espera que los hallazgos, publicados en PLOS ONE, puedan un día ayudar a combatir el aumento global de la diabetes tipo 2, que actualmente afecta a 415 millones de personas en todo el mundo y se prevé que aumente a 642 millones en 2040.

Los investigadores europeos y estadounidenses han descubierto nuevos predictores potenciales, o “biomarcadores” de la diabetes, en forma de proteínas y moléculas llamadas “micro-RNAs”. Después de la validación y el seguimiento adicionales, los investigadores creen que estos podrían convertirse en nuevos objetivos para el desarrollo de medicamentos para la diabetes.

La diabetes tipo 2 es una afección común que se caracteriza por niveles altos de azúcar en la sangre y complicaciones graves a largo plazo, como enfermedades oculares, renales, nerviosas y cardíacas, que reducen la esperanza de vida. Actualmente afecta a 292.000 adultos en Escocia (5,4% de la población).

“Muchos casos de diabetes tipo 2 podrían prevenirse mediante una intervención más temprana e intensa para reducir la ingesta de calorías, aumentar la actividad física y prevenir el aumento de peso asociado”, señaló el profesor John Petrie, del Instituto de Ciencias Cardiovasculares y Médicas de la Universidad de Glasgow. Con estilos de vida modernos.

“Este es un gran ejemplo de una colaboración productiva entre la Universidad y los investigadores de la industria, con lo que la tecnología de vanguardia se basa en un importante problema de salud pública, Utilizando muestras cuidadosamente recogidas de individuos bien caracterizados”.

Previo a la Diabetes Tipo 2

En los años previos a una persona que desarrolla diabetes tipo 2, las células dispersas a lo largo de su páncreas (células β) trabajan horas extra para producir insulina extra y mantener los niveles de azúcar en la sangre tan normales como sea posible.

En el momento en que se desarrolla la diabetes, estas células se han “agotado” y ya no son capaces de producir suficiente insulina para procesar y almacenar alimentos.

Los investigadores examinaron las proteínas presentes en las muestras de sangre de las personas estudiadas tres años antes de desarrollar diabetes tipo 2 y las compararon con muestras de personas de edad y peso similares que mantuvieron un nivel normal de azúcar en la sangre durante el mismo período.

El proyecto midió 1.129 proteínas en cada muestra de sangre, así como 754 moléculas llamadas “micro-RNAs” que regulan la expresión de genes. Los investigadores utilizaron el modelado estadístico para determinar cuáles eran los mejores para predecir la diabetes.

Sorprendentemente, ambos enfoques señalaron una serie de moléculas en la vía de transición Epitelio-Mesenquimal. Esta es una serie de cambios en las células β que pueden reflejar una forma de “estrés” a medida que comienzan a perder sus propiedades productoras de insulina debido al exceso de trabajo.

Dr Petrie agregó: “Estamos compartiendo los hallazgos abiertamente con la comunidad de investigación de diabetes hoy en la esperanza de que nuestros resultados pueden ayudar en el esfuerzo mundial para hacer frente a la pandemia actual de la diabetes tipo 2 y sus complicaciones”.

El estudio, ‘Identificación de nuevos biomarcadores para monitorear la función de las células β y permitir la detección temprana del riesgo de diabetes tipo 2’ se publica hoy en la revista de acceso abierto PLOS ONE.

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