La tecnología que cambia el juego no es suficiente

Cuando Okey Okuzu comenzó a utilizar la tecnología móvil para rastrear datos de salud en Nigeria, el sistema que utilizó dependía de los mensajes de texto a través de un simple teléfono móvil. La plataforma fue un gran primer paso, pero solo pudo registrar información limitada. Pocos años después, los teléfonos inteligentes, tabletas y redes móviles 3G proliferaron en todo el mundo a medida que la tecnología se volvió menos costosa y más accesible. La plataforma de Okuzu se convirtió en una aplicación sencilla llamada CliniPAK, que ayuda a los médicos y enfermeras de los centros de atención primaria a recopilar, almacenar y recuperar datos de pacientes de una manera que conduce a mejores diagnósticos y contribuye a mejores datos de salud para las decisiones políticas. Herramientas como esta pueden cambiar el juego de los pacientes de bajos ingresos, que constituyen la mayoría de los pacientes en los centros de atención primaria de salud en Nigeria, y pueden ayudar a los países más pobres a avanzar hacia el siglo XXI más rápidamente.

1. Se necesita mucho tiempo y recursos para entrenar bien a las personas.

La familiaridad y la comodidad con la tecnología varían según la edad, el grupo social y económico y el nivel de ingresos. A menudo, los clientes tienen miedo de la tecnología porque es muy nueva para ellos. La única manera de superar estas barreras es aumentar su exposición a ella, y eso significa un entrenamiento intensivo, intensivo y de larga duración. Las sesiones de capacitación a menudo son más efectivas si están en persona con pequeños grupos de apoyo de pares, o si hay líneas de servicio de atención al cliente que pueden ayudar con preguntas adicionales y capacitación continua.

“Por mucho entrenamiento que crea que necesita, triplíquelo”, dice Sam Rich, director ejecutivo de eLimu, una empresa de software educativo en Kenia. eLimu construye lecciones interactivas para mejorar la alfabetización, ofrece capacitación docente y ayuda a los estudiantes a prepararse para los exámenes a través de su aplicación móvil basada en tabletas. La tecnología a menudo intimida a los profesores, muchos de los cuales son mayores y no tienen un título de educación superior, por lo que eLimu lleva a cabo cursos de capacitación en el aula de tres a cuatro semanas. También fomenta el aprendizaje entre pares a través de aplicaciones como WhatsApp y ofrece módulos de recapacitación para consolidar las lecciones aprendidas en los cursos de capacitación iniciales.

2. Mantenerlo local.

A medida que crecen sus negocios, cada una de las tres empresas sociales impulsa la creación de empleos locales. Contratan localmente, sabiendo que deben obtener el personal adecuado y desarrollar el contenido de capacitación para el contexto cultural y geográfico en el que trabajan. En Nigeria, por ejemplo, Instrat GHS recluta y contrata personas de las regiones específicas donde trabajan, en lugar de otras partes de Nigeria. Okuzu dice que este ha sido un paso importante en la creación de un ambiente que genera confianza y facilita el aprendizaje. En algunas comunidades, la contratación local es una forma de establecer más rápidamente la confianza entre Instrat GHS y ​​el personal de la clínica, ya que el personal de la clínica considera que los capacitadores son una fuente de información confiable y útil.

Estas empresas también se esfuerzan por ayudar a los clientes a ver el importante papel que desempeñan en hacer que la tecnología cobre vida. Por ejemplo, eLimu desarrolla lecciones interactivas que presentan paisajes y voces de Kenia para que los estudiantes se vean a sí mismos en los materiales y se entusiasmen con el aprendizaje. Las lecciones sobre cómo leer y usar números en inglés y en swahili pueden presentar a un niño keniano caminando por un mercado en Nairobi u otra ciudad de Kenia, un vínculo familiar del este de África, o diferentes animales de África oriental como protagonistas.

3. Recuerde a quién debe servir la tecnología.

Para que cualquier nueva empresa logre un impacto y escala social verdaderamente sostenible, los clientes deben comprender cómo les beneficia la tecnología que produce la empresa. Si los clientes ven claramente cómo la tecnología les facilitará la vida, les ayudará a realizar su trabajo mejor o más rápido, o les ayudará a hacer crecer sus negocios, es mucho más probable que elijan utilizar la tecnología a largo plazo.

Los trabajadores de la salud que adoptan tabletas Instrat GHS, por ejemplo, registran los mismos datos que los formularios en papel que usaban anteriormente, pero la tecnología hace que el proceso sea más rápido y los datos más accesibles. En un caso, CliniPAK incluso ayudó a detener un brote de envenenamiento por metanol. Los trabajadores de la salud vieron el vínculo directo entre la tecnología y una mejor atención al paciente.

4. No hay balas de plata.

Las empresas sociales en todas partes se enfrentan a obstáculos para el crecimiento, pero es particularmente difícil escalar en muchos mercados emergentes. Muchos inversores y bancos tradicionales consideran que las empresas en estos mercados son demasiado riesgosas. Por lo tanto, las fundaciones, las organizaciones de ayuda bilateral y los programas de responsabilidad social corporativa (RSE) que ofrecen apoyo en las primeras etapas desempeñan un papel importante. La iniciativa CSR de Qualcomm, Alcance Inalámbrico de Qualcomm, por ejemplo, intervino para proporcionar fondos de subvención y experiencia técnica para ayudar a que las empresas sociales que mencionamos aquí crezcan y expandan su impacto.

Por supuesto, una variedad de factores influirá en el éxito de cualquier solución tecnológica que tenga como objetivo crear impacto social. Las políticas de apoyo, la infraestructura, la cultura y las instituciones también son muy importantes. Pero el desarrollo y la capacitación centrados en el cliente nunca deberían ser ideas secundarias. Deben ser centrales para el proceso de planificación y adopción.

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