¿Cuándo interrumpirá la tecnología la educación superior?

A principios de la década de 1990, en los albores de la era de Internet, parecía haber una explosión en la productividad académica a la vuelta de la esquina. Pero la esquina nunca apareció. En cambio, las técnicas de enseñanza en colegios y universidades, que se enorgullecen de escupir ideas creativas que interrumpen al resto de la sociedad, han seguido evolucionando a un ritmo glacial.

Claro, las presentaciones de PowerPoint han desplazado las pizarras; las inscripciones en cursos masivos abiertos en línea a menudo exceden 100,000 (aunque el número de estudiantes comprometidos tiende a ser mucho más pequeño); y “aulas volteadas” reemplazan la tarea con la observación de conferencias grabadas, mientras que el tiempo de clase se dedica a discutir los ejercicios de tarea. Pero, dada la importancia central de la educación para elevar la productividad, ¿no deberían los esfuerzos para revitalizar las economías occidentales escleróticas de hoy centrarse en cómo reinventar la educación superior?

Se puede entender por qué el cambio tarda en echar raíces en el nivel de la escuela primaria y secundaria, donde los obstáculos sociales y políticos son masivos. Pero los colegios y universidades tienen mucha más capacidad de experimentar; de hecho, en muchos sentidos, esa es su razón de ser.

Por ejemplo, ¿qué sentido tiene que cada colegio en los Estados Unidos ofrezca sus propias conferencias altamente idiosincrásicas sobre temas centrales como cálculo de primer año, economía e historia de los Estados Unidos, a menudo con clases de 500 estudiantes o más? A veces estas clases gigantes son geniales, pero cualquiera que haya ido a la universidad puede decir que esa no es la norma.

Al menos para cursos introductorios a gran escala, ¿por qué no dejar que los estudiantes de todas partes vean grabaciones de alta producción por parte de los mejores profesores y conferencistas del mundo, al igual que hacemos con la música, los deportes y el entretenimiento? Esto no significa un escenario único para todos: podría haber un mercado competitivo, como ya existe para los libros de texto, con tal vez una docena de personas dominando gran parte del mercado.

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